19 de dezembro de 2017

O mercado de Chichicastenango, Guatemala

Barracas do Mercado de Chichicastenango,  Guatemala
Chichi: uma algaravia cheia de cores e tradição
Um dos grandes fascínios da Guatemala é encontrar as tradições maias muito vivas no cotidiano do país, caminhando lado a lado com a vida contemporânea e sem provocar qualquer espanto.

Um bom lugar para testemunhar isso é o Mercado de Chichicastenango, realizado todas as quintas e domingos, uma algarvia multicor que anima e lota a cidade de 45 mil habitantes.

A visita ao Mercado de Chichicastenango é um programa muito popular entre os turistas e uma experiência antropológica poderosa — sem contar que essa será a melhor oportunidade que você terá para comprar artesanato de qualidade a bons preços e exercitar a famosa arte da pechincha com os vendedores locais.

Barraca de frutas no Mercado de Chichicastenango, Guatemala
Às quintas e domingos, as comunidades trazem sua produção para vender no Mercado de Chichicastenango
Quando você for à Guatemala, não perca esse passeio. Siga as dicas e divirta-se:

O que ver no Mercado de Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango — Chichi, para os locais — está a quase dois mil metros de altitude, na região do Altiplano Guatemalteco.

A cidade é um importante centro da Cultura Kiché, um dos ramos em que se subdividiu a Cultura Maia. A quase totalidade dos moradores da região é composta por indígenas (cerca de 98%).

Flores e incenso para os rituais maias celebrados em Chichicastenango, Guatemala
Flores e incenso para os rituais celebrados na escadaria de São Tomás
O Mercado de Chichicastenango é muito mais que uma oportunidade para comprar e vender mercadorias. É quando as comunidades se encontram e discutem suas necessidades, os jovens conhecem seus futuros amores, os xamãs realizam rituais ancestrais de purificação e os fieis acendem velas para os deuses antigos e os santos herdados dos espanhóis pedindo graças e prosperidade.

As ruas de Chichi, em dias de mercado, são tomadas pela sonoridade do idioma Kiché, pela fumaça dos altares e por uma infinidade de barracas e tabuleiros que vendem de tudo.

Artesanato maia no Mercado de Chichicastenango, Guatemala
Visitar Chichi também é uma grande oportunidade para comprar artesanato
Do artesanato de verdade às quinquilharias industrializadas, das frutas em fatias ao feijão para cozinhar em casa, da hortaliça colhida no quintal à bebida de procedência incerta, do incenso para rituais religiosos a animais vivos. Tem de tudo no Mercado de Chichicastenango

É bom ir bem preparada para o aperto: não é fácil circular no meio da multidão que lota o mercado. Cada metro de caminhada é uma negociação que exige movimentos bem coordenados de cotovelos e quadris e uma paciência de monja. 

Artesanato maia no Mercado de Chichicastenango, Guatemala
Deuses e espíritos maias representados nos bonecos da barraca de artesanato
O assédio dos vendedores ambulantes no Mercado de Chichicastenango também é nível hard. Alguns deles me seguiram por vários quarteirões, numa persistência rara, baixando o preço da mercadoria oferecida a cada passo — um objeto que começa cotado a 300 quetzales despenca para 20 quetzales depois de duas ou três quadras.

É tudo muito intenso, mas antes que você se canse e resolva fugir para um bar até a hora da van tomar o caminho de volta, não deixe de fazem um breve mergulho na cultura local.

Igreja de São Tomás, Chichicastenango, Guatemala
A igreja de São Tomás em dia de mercado
O melhor jeito é contratar um dos muitos guias que abordam os turistas nas escadarias da Igreja de São Tomás. Eles geralmente não cobram um preço fixo, mas prepare-se para gastar cerca de US$ 20 pelo tour guiado pelo Mercado de Chichicastenango.

A Igreja de São Tomás é um importante centro religioso de Chichicastenango e região. Foi construída no começo do Século 16, sobre um antigo templo maia. Se os colonizadores espanhóis imaginaram que estavam apagando as crenças ancestrais ao sobrepor seu local de culto à construção original, estavam redondamente enganados. 

Procissão de uma irmandade religiosa no Mercado de Chichicastenango, Guatemala
De repente, no meio do mercado, uma procissão. As irmandades (cofradias) são parte importante da cultura local
São Tomás é um compêndio sobre o sincretismo religioso. Os 18 degraus que levam à entrada da igreja — representação dos 18 meses do calendário maia — ficam apinhados de xamãs nos dias de mercado em Chichicastenango.

Os xamãs queimam incenso em fogueiras e bebem o licor (um aguardente feito de cana de açúcar bem parecido com a cachaça) para melhor entrar em contato com o divino.

Queima de incenso e oferenda de flores, ritual indígena no Mercado de Chichicastenango, Guatemala
Incenso e ervas queimados pelos xamãs nas escadarias de São Tomás. À direita, a Capela do Calvário
No interior da Igreja de São Tomás (que não pode ser fotografado), pequenas plataformas recebem as velas acesas para todo tipo de celebração e pedidos feitos por fiéis.

Do alto da escadaria da igreja, olhando por cima das lonas e plásticos que cobrem as barracas do Mercado de Chichicastenango, dá para ver, a curta distância, a Capela do Calvário, também construída sobre um templo maia.

Segundo a tradição ancestral, esse templo, colocado a Oeste (o poente), representava a morte e a passagem para outro plano. Já o templo substituído pela igreja de São Tomás, construído ao Leste, representava a luz e a vida.

artesanato no Mercado de Chichicastenango, Guatemala

Como chegar a Chichicastenango
Chichi está a cerca de 130 km da Cidade da Guatemala, 90 km de Antigua e a 80 km de Panajachel (cidade que serve como porta de entrada para o Lago de Atitlán).

Parece bem pertinho, mas é bom lembrar que mesmo distâncias curtas como essas costumam ser vencidas devagarinho na Guatemala — resultado da química entre as estradas de montanha, cheias de curvas, subidas, descidas e precipícios, e a inenarrável quantidade de carros que circulam por elas.

➡️Eu fui a Chichicastenango com a agência Antigua Tours by Elizabeth Bell (3ª Calle Oriente nº 22, Antigua), que cobra US$ 40 pelo transporte de ida e volta. 

Vans que fazem o transporte de turistas para o Mercado de Chichicastenango, Guatemala
O melhor jeito de ir a Chichi é com um transfer compartilhado. As vans que levam os turistas ficam em uma enorme garagem e fotografar a sua é o melhor jeito de reconhecê-la, na hora de voltar para seu destino
➡️ A viagem de Antigua a Chichicastenango foi feita em cerca de 2h30. A van se deslocava a uma velocidade média inferior ao 40 km por hora, graças ao engarrafamento monstro que, dizem, vive eternamente estacionado nos arredores da cidade de Chimaltenango.

A volta de Chichi até Antigua foi ainda mais lenta: quase quatro horas de viagem. 

Uma visita ao mercado de Chichicastenango, portanto, é um passeio que com certeza vai tomar um dia inteiro de sua programação. Agende-se direitinho.

➡️Chicken buses
Às quintas e domingos, dias de mercado, é grande a frequência de ônibus partindo da capital, de Antigua e de Panajachel para Chichicastenango, mas a viagem é demorada e pode ser necessário fazer baldeações que vão esticar ainda mais o tempo de viagem.

"Chicken bus", ônibus típico da Guatemala
Os coloridos chicken buses são o transporte usado pelos locais
O transporte mais “característico” à disposição são os coloridos, divertidos e lentos chicken buses. É a bordo deles que os camponeses das comunidades do Altiplano Guatemalteco seguem para o Mercado de Chichicastenango para vender sua produção e comprar o que precisam.

Se você quiser ganhar tempo e garantir algum conforto, faça como eu. Pegue um transfer compartilhado.

Em Antigua, Cidade da Guatemala e Panajachel é bem fácil encontrar empresas que fazem o transporte até Chichicastenango com mais conforto do que você encontrará em um chicken bus.

Capela do Calvário e Mercado de Chichicastenango, Guatemala
As lonas e plásticos das barracas do Mercado de Chichicastenango se estendem por todo o Centro da cidade
Procure contratar o serviço com agências de turismo bem recomendadas, para ter certeza de que vai viajar em vans seguras e minimamente vistoriadas — tô falando muito sério, não gosto nem de pensar no resultado de um pneu careca naquelas estradas infernalmente sinuosas da Guatemala.

Onde comer em Chichicastenango
A quantidade de barracas oferecendo comida de rua em Chichi é tanta que a gente engorda só de respirar 😊.

Também há muitos restaurantes populares nas ruas onde se instala o mercado. Mas nem um apetite animado e curioso como o meu resiste àquela multidão.

Pollo criollo, prato típico da Guatemala
Até a sopinha de entrada vem acompanhada de pimenta. À direita, o pollo criollo
Para fugir da muvuca, escolhi o restaurante Los Cofrades (na esquina na 6ª Calle com a 5ª Avenida), bem no meio da agitação do Mercado de Chichicastenango, mas estrategicamente plantado em um  segundo andar e dono de uma varanda que funciona como bom camarote.

O lugar é simples, com jeitão de caseiro e tem preços honestos.

O pollo (frango) criollo que pedi estava bem gostosinho. Veio acompanhado de banana frita, pasta de feijão, guacamole, chuchito (esse embrulhinho de palha de milho que você vê na foto e parece pamonha, mas é recheado com massa e carne) e nachos.

A refeição, com bebidas, custou 70 quetzales (cerca de R$ 30).

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