8 de abril de 2018

Onde comer bem na Cidade do Panamá: 3 dicas de restaurantes

Peixe com curry e coco: o Panamá tem uma culinária sedutora
Peixe, banana, leite de coco, milho e temperos — muitos temperos. A comida panamenha expressa a diversidade de culturas que se encontraram naquela faixa estreita de terra que conecta as Américas. O resultado é cheiroso e muito saboroso. Com o país cada vez mais firme na rota do turismo, sua capital tem uma cena gastronômica bem interessante e não é difícil comer bem na Cidade do Panamá.

Em duas passagens pela cidade, experimentei e adorei os pratos locais e também uma gostosa fusão das receitas da terra com a cozinha internacional. Gostei de tudo que provei e compartilho minhas dicas. Veja onde comer e o que comer no Panamá:

Café da manhã panamenho: arepa (acima) e carimañola
☑️ Os sabores do Panamá
Desde o Século 16, o Panamá é um país movimentado, a rota que as riquezas da Costa do Pacífico precisavam atravessar para chegar à Espanha, ponto de chegada de aventureiros, piratas, colonos e africanos escravizados que juntaram suas tradições culinárias às dos povos originais para formular uma gastronomia cheia de personalidade.

A primeira coisa que notei nos sabores panamenhos é que eles sabem colocar toques doces em pratos salgados com muita competência, alcançam lindos resultados da mistura de curry com leite de coco e tomam sopa no almoço (o famoso sancocho) sem desmaiarem naquele calorão.

Uma coisa que me conquistou especialmente foi o café da manhã panamenho, que tem um toque, digamos, “sertanejo”, com carnes e outros pratos fortes, e algumas delícias de responsa, como as arepas, também chamadas de changas por lá (são feitas de milho e ficam entre o pão e a tortilha. Se você leu meus posts sobre a Colômbia já sabe que eu morro por arepas). 

Outra maravilha do desjejum no Panamá são as carimañolas, bolinhos muito macios e suaves feitos da carimã (ou puba, massa extraída da mandioca) e recheados com carne, frango ou linguiça. 

☑️Onde comer na Cidade do Panamá

Laboratorio Madrigal: bonito, elegante e gostoso
⭐ Laboratorio Madrigal
Avenida A, esquina com Calle 5ª Oeste, San Felipe (Casco Antiguo)
De segunda a sexta, das 12h às 14:30h e das 18:30h às 23h. Aos sábados, abre só para o jantar, das 18:30h às 23h. Fecha aos domingos.


Bonito, elegante e com atendimento impecável, este restaurante fica bem atrás do Museu do Canal Interoceânico, no Centro Histórico. Almocei muito bem lá na minha passagem pela Cidade do Panamá, em março/2018.

A fachada do restaurante e a entradinha com vinho
Em um salão que mistura o rústico da construção antiga com o requinte de uma decoração contemporânea de muito bom gosto, o ar condicionado na medida e a trilha sonora com cantaores flamencos são um oásis para o calorão onipresente na cidade.

No local também funciona o Bar Alquimia, que deve ser ótima opção para a happy hour depois de um passeio pelo Centro Histórico.


Esse steake tartare com foie gras (esq) estava uma delícia, mas quem quase me mata mesmo foi o cheesecake
O forte da casa é a cozinha espanhola mediterrânea, com um pé na tradição, outro na inovação. Mas as influências vêm de todas as partes. Para acompanhar a taça de vinho branco espanhol, ganhei uma cestinha de pães artesanais (ótimos) e tapenade.

Como o calor afeta (reduz) meu apetite, preferi a leveza do steak tartare com lascas de foie gras, excelente. Pulei o prato principal e fui direto para a sobremesa, um cheesecake meio desconstruído com frutas vermelhas e sorvete que estava de uivar para a lua. A conta ficou em US$ 40.

⭐ El Trapiche 
Vía Argentina, El Cangrejo. Diariamente, das 7h às 23 horas

Este restaurante simplão e barato fica na esquina do do hotel onde me hospedei, em setembro/2017 e foi muito bem recomendado por Roque, meu guia na cidade. A casa serve do café da manhã ao jantar e o cardápio vai do sanduba aos frutos do mar. Esse ecletismo não costuma ser bom sinal, mas o Trapiche fez do meu primeiro almoço no Panamá um verdadeiro banquete.

Camarão com molho de coco — os potinhos de ketchup são "homenagem" à minha "cara de gringa", segundo o garçom 😆

O restaurante é meio caído, mas o cozinheiro é bom
Pedi os camarões com molho de coco, bem temperado e servido com pedacinhos de coco torrados, crocantes... Um jogo de texturas e uma viagem de sabor. Apenas amei!

A continha, com bebidas, ficou em US$ 24.

Siroco: ótima surpresa
⭐ Siroco Panama
Edificio 7-27, Calle 7a Este, Casco Antiguo. Diariamente, das 11h às 2h da manhã
Escolhi este restaurante moderninho, bonito e elegante como second best. É que eu estava decidida a provar os encantos do peruano Nazca 21 (Calle 8a Este, Casco Antiguo, diariamente, das 12h às 23), que me foi recomendado por “apenas” quatro fontes distintas. Ma o Nazca não abriu para o almoço e, virando a esquina, dei de cara com o Siroco. Arrisquei e acertei.

O Siroco funciona em um casarão do Casco Antiguo, tem decoração de muito bom gosto e atendimento profissionalíssimo. Tem ambientes com ar-condicionado, mas preferi sentar no pátio central, agradável e sossegado e até fresquinho, considerando a temperatura do lado de fora.

Pedi robalo com curry e leite de coco, levemente adocicado e muitíssimo saboroso. A conta ficou em US$ 35, sem bebidas alcoólicas.

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