25 de agosto de 2013

Passeio por Winchester, Inglaterra


River Walk, parque em Winchester, Inglarerra
O River Walk de Winchester é um cenário que lembra as telas pré-rafaelitas

Pequena (cerca de 50 mil habitantes) e com um relevo dos mais camaradas, Winchester é perfeita para ser desvendada a pé. A cidade é tooooda bonita, florida e pontilhada por monumentos históricos das mais diversas épocas. Por onde a gente ande, encontra muita coisa para se encantar.

Para aproveitar melhor as caminhadas, vale seguir os os roteiros sugeridos pelo escritório de turismo local, que distribui folhetos muito bem explicadinhos sobre os percursos, com mapas e informações sobre a importância histórica de cada ponto do caminho. 

Dependendo do ritmo do visitante, cada um desses roteiros pode ser feito em cerca de duas horas.

Ruínas do Wolvesey Castle, Winchester, Inglaterra
Ruínas do Wolvesey Castle, do Século 12. Ao fundo, a torre do Winchester Guildhall, sede da prefeitura. Abaixo, o jardim da Abbey House, ponto de partida deste passeio
Jardins da Abbey House, Winchester, Inglaterra

É um jeito bem bacana de descobrir alguns cantinhos especiais de Winchester e ver monumentos espetaculares, como o Saint Cross Hospital, as ruínas do castelo de Wolvesey e o Great Hall (com a Távola Redonda), compreendendo seu contexto histórico, seu papel na vida da cidade e da Inglaterra. 

E o melhor: de graça. Você só paga a entrada em alguns monumentos, se quiser vê-los por dentro.

Bora caminhar pela belíssima Winchester?

Passeio por Winchester, Inglaterra


River Walk, passeio às margens do Rio Itchen, Winchester, Inglaterra
O River Walk é uma trilha que acompanha as margens do Rio Itchen e as antigas muralhas de Winchester
River Walk, passeio às margens do Rio Itchen, Winchester, Inglaterra

Jardim da Abbey House
Um ótimo ponto de partida para esses passeios são os jardins da Abbey House (residência oficial dos prefeitos da cidade), lugar encantador, às margens do Rio Itchen.

O rio, que é pouco mais que um córrego, está cercado de verde, construindo uma paisagem linda, que lembra muito a pintura Pré-Rafaelita, vertente artística inglesa da segunda metade do Século 19. 

Ruínas de Nunnanminster, abadia do Século 9º em Winchester, Inglaterra
Em Colebrook Street, ao lado do Jardim da Abbey House, preste atenção a essas ruínas que, acredita-se, são de Nunnaminster, convento fundado no Século 9º pela rainha Ealhswith, viúva de Alfredo, o Grande

Enquanto se deleita com os patinhos e cisnes nadando nas águas cristalinas do Rio Itchen, é importante  saber que esse curso d'água teve um papel importante na história da cidade, cumprindo a função estratégica de fosso defensivo para as muralhas de Winchester.

Caminhando às margens do Rio Itchen, pela trilha chamada River Walk, você vai ver restos das muralhas romanas e saxônicas construídas ao longo de seu curso, aproveitando-o no complexo de defesa da cidade.

estátua de Alfredo, o Grande, em Winchester, Inglaterra
A estátua de Alfredo, o Grande, rei saxão que lutou contra as invasões dinamarquesas e "inventou" a Inglaterra 

Em frente aos jardins da Abbey House, como que guardando a cidade, está a estátua dedicada ao maior herói de Winchester, Alfredo, o Grande. O rei de Wessex foi o "inventor" da Inglaterra, responsável pelo início da unificação dos reinos anglos e saxões, no Século 9. Ele comandou a resistência às invasões dinamarquesas e consagrou a cidade como sua capital. 

O sonho da Inglaterra unificada — a união dos reinos de Wessex, Mercia, Nortúmbria e Anglia — iniciado por Alfredo foi consolidado sob o reinado de seu neto Æthelstan, no começo do Século 10. 

Se você se interessa pelo tema (ou por aventuras em geral), vai adorar a série de livros Crônicas Saxônicas, de Bernard Cornwell, que narra essa saga. (Atualização: os livros viraram a série The Last Kingdom, parceria da BBC/Netflix).

Restos da muralha romana de Winchester, Inglaterra
Restos da muralha romana de Winchester, no River Walk. Abaixo, as muralhas saxônicas
Restos da muralha saxônica de Winchester, Inglaterra

muralha saxônica de Winchester, Inglaterra

Pouco resta das edificações do tempo de Alfredo, mas, atrás da Abbey House, em Colebrook Street, há alguns vestígios arqueológicos de uma abadia fundada por sua viúva, Ealhswith.

River Walk
Dos jardins de Abbey House parte o River Walk, uma trilha pavimentada entre a margem do rio e os restos da muralha da cidade. Logo no começo do percurso, dá para ver vestígios da muralha romana e trechos bem preservados das muralhas dos saxões.

River Walk, Winchester, Inglaterra
Eu devorei os livros da série Crônicas Saxônicas, mas a última coisa que eu conseguia lembrar, caminhando pelo River Walt, era em batalhas

River Walk, Winchester, Inglaterra

Mas a última coisa em que você vai pensar, andando por aqui, é em defesas, fortificações e combates. O lugar parece um sonho, muito verde e cheio de flores, com patinhos e cisnes de contos de fadas nadando no rio. O bom é que tem muitos banquinhos convidativos para a gente sentar, contemplar e pensar na vida.

Pense naquele Sul da Inglaterra idílico, com urzes à beira do caminho e riachinhos com margens cobertas por juncos. Essa paisagem está lá, à beira do Rio Itchen, sombreada por carvalhos e salgueiros.

River Walk, Winchester, Inglaterra
O River Walk é muito frequentado pelos moradores de Winchester. Dá pra entender o motivo, né?

River Walk, Winchester, Inglaterra

A área é bem queridinha dos moradores de Winchester, que a utilizam para caminhadas sossegadas ou exercícios. Mas não tem muvuca. É para andar ouvindo o canto dos passarinhos.

Wolvesey Castle
A caminhada vai nesse ritmo até chegarmos a College Street, onde estão as ruínas do Wolvesey Castle, residência dos bispos de Winchester até o Século 17. (A residência "nova", construída bem ao lado, naquela época, continua a ser utilizada e só pode ser vista por fora).

Wolvesey Castle, Winchester, Inglaterra
Entre os Século 12 e 17, o Wolvesey Castle foi a residência dos bispos de Winchester
Wolvesey Castle, Winchester, Inglaterra

O castelo foi construído ainda no tempo dos saxões (Wulveseye, em saxônico, significa "Ilha dos Lobos"), no Século 10º. Mas seu esplendor data do Século 12, já no período normando, quando o bispo de Winchester era Henry de Blois, neto de Guilherme o Conquistador e irmão do rei da Inglaterra.

Muito mais preocupado com política do que com religião, Henry de Blois transformou o local numa poderosa fortaleza, como ainda é possível ver no que resta das muralhas e bastiões do castelo.

Wolvesey Castle, Winchester, Inglaterra
O Wolvesey Castle alcançou seu esplendor no período normando. As  visita às ruínas é bem interessante, com placas informativas e entrada gratuita

Wolvesey Castle, Winchester, Inglaterra

Pra a gente ter uma ideia da importância do lugar, quando a rainha católica inglesa Maria Tudor (Bloddy Mary, irmã mais velha de Elizabeth I) casou-se com Felipe II da Espanha — uma união das duas maiores potências marítimas ocidentais da época —, o café da manhã após a cerimônia foi servido no Wolvesey Castle.

No Século 17, foi construída uma nova residência dos bispos de Winchester bem ao lado do castelo (abaixo). A mansão continua em uso
Residência dos bispos de Winchester

➡️ Wolvesey Castle
34 College Walk, Winchester
O castelo pode ser visitado diariamente, até o anoitecer, com entrada gratuita. Cartazes e placas indicativas contam a história do lugar e ajudam no roteiro da vista, mas é possível baixar um audioguia gratuito na página do English Heritage na internet. 

Winchester College
Se o visitante quiser prosseguir por College Street, vai passar diante dos imponentes portões do Winchester College (a universidade local), instituição de ensino fundada em 1384 e a mais antiga em funcionamento ininterrupto em toda a Inglaterra. 

Visitas, aqui, só guiadas, em horários pré estabelecidos (uma plaquinha na porta informa os horários), e de segunda a  sexta.

Winchester College - Inglaterra
A entrada do Winchester College, a universidade mais antiga em 
funcionamento contínuo na Inglaterra

Casa de Jane Austen
Como fiz o meu passeio num domingo, não pude ver a universidade por dentro, mas não fiquei muito triste, não, porque menos de 100 metros adiante, uma casinha amarela  tinha muito mais interesse para mim.
Foi no número 8 de College Street, uma casinha simples, que Jane Austen passou suas últimas semanas de vida. O imóvel é facilmente reconhecido pela placa do National Trust marcando sua fachada.

Centro Histórico de Winchester, Inglaterra
O Centro Histórico de Winchester é bonito e charmoso
Centro Histórico de Winchester, Inglaterra

High Street e o centrinho de Winchester

Se o visitante decidir seguir pela Colege Street, logo vai atravessar o Kingsgate e chegar à parte da cidade que, desde os tempos de Alfredo, era destinada às atividades eclesiásticas e dominada pela Catedral. Esse passeio eu já contei no post anterior.

Uma opção é descansar um pouquinho no jardim em frente à casa de Jane Austen e depois seguir a linda trilha até o Saint Cross Hospital, que nos espera com pão e vinho para celebrar uma tradição de quase mil anos.

Kingsgate, portão medieval nas muralhas de Winchester, Inglaterra
O Kingsgate dá acesso ao "bairro eclesiástico" do tempo do Rei Alfredo e à magnífica Catedral de Winchester (abaixo)
Catedral de Winchester, Inglaterra

Mas você também pode atravessar o Kingsgate e seguir para o centrinho de Winchester, escolher um pub simpático em High Street (a rua principal, que é apontada como a mais antiga da Inglaterra) e admirar as casinhas fofas e muito preservadas, um dos maiores encantos daqui.

Nos fins de semana, você terá um motivo a mais para dar um passeio em High Street para aproveitar o simpático mercado de rua que rola por lá.

Pub no Centro Histórico de Winchester, Inglaterra
Que tal uma paradinha em um legítimo pub depois dessa caminhada?


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Dicas práticas para descobrir Winchester a pé
O Winchester Tourist Information Center (centro de atendimento ao turista) funciona no Guildhall, um edifício neogótico vitoriano bem em frente à Estação Rodoviária, no comecinho de Hight Street.

Lá, você pode pegar gratuitamente os mapas e sugestões de passeios a pé (com muitas informações históricas) para desvendar a cidade.

Centro Histórico de Winchester, Inglaterra
Prepare-se para se apaixonar por Winchester

O escritório abre de segunda a sábado, das 10h às 17 horas (no verão, também aos domingos, das 11h às 16h). Os funcionários também dão dicas de atividades na cidade e arredores.

As opções de caminhadas são bem variadas (uma deles segue os passos do poeta romântico John Keats, que teria se inspirado numa caminhada por Winchester para escrever o poema O Outono), com informação sobre distâncias (em milhas), o grau de dificuldade e a acessibilidade de cada itinerário. 

produtos artesanais no mercado de rua de High Street, Winchester, Inglaterra
Nos fins de semana tem mercado de rua em High Street
mercado de rua de High Street, Winchester, Inglaterra


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2 comentários:

  1. Cynthia, que lugar lindo!!!
    Essa cidade fica a quanto tempos e Londres, você sabe?

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    Respostas
    1. Fica a uma hora de trem, Thaís. As dicas práticas sobre a cidade estão aqui neste post
      http://www.fragatasurprise.com/2013/08/os-encantos-de-winchester.html
      Realmente, Winchester é linda demais. Super recomendo uns diazinhos por lá :)

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