25 de agosto de 2013

Saint Cross, Winchester - um passeio que é "literatura ao vivo"


Quase o Éden: os jardins do Saint Cross Hospital
Sempre que lia a descrição dos romancistas ingleses sobre as belezas da paisagem rural do Sul do país, eu ficava com a impressão de que eles escreviam muito mais com o bairrismo que com a sinceridade. Ficava, até que decidi conhecer a preciosidade do Hospital of Saint Cross, em Winchester, e viver meu momento de "literatura ao vivo" pelas campinas floridas.

O Hospital of Saint Cross (uma hospedaria/ albergue) é a mais antiga instituição de caridade da Inglaterra, fundado no Século 12 e em funcionamento até hoje. O conjunto de edifícios medievais é maravilhoso, seus jardins parecem de conto de fadas, mas o melhor do passeio foi mesmo a caminhada do Centro de Winchester até lá.

Pátio central do Hospital of Saint Cross
Fiz esse passeio em um belíssimo domingo de verão — o céu azul do Sul da Inglaterra é tão sedutor... A trilha que leva ao Hospital of Saint Cross vai margeando um braço do Rio Itchen e a paisagem parece sonho. Tão bonita que tenho até medo de descrever — se eu não acreditava em todos aqueles figurões das letras me falando desse tipo de cenário, melhor nem testar meus talentos. Por sorte, eu tenho uma câmera fotográfica.

Veja como foi meu passeio inesquecível pela campina inglesa:

A trilha entre Winchester e o Hospital of Saint Cross
O caminho  até Saint Cross tem apenas três quilômetros, partindo dos jardins da Abbey House, residência oficial do prefeito de Winchester, no centro da cidade, até as muralhas quase milenares do albergue.

Há um caminho mais curto (2km), pela Saint Cross Road, mas quem é que quer ver automóveis e muros quando pode passear por cenários tão bonitos?

A trilha, a partir de Winchester, atravessa uma campina...

A trilha começa no final do River Walk  (o passeio que narrei no post anterior). Basta seguir pelo College Walk (não confunda com College Street) que logo depois está a placa indicando o caminho. Daí é só ir em frente, não há a menor chance de alguém se perder.

..margeando um riacho, braço do Rio Itchen
Ao longo do caminho há cantinhos sossegados para descansar, como esse banco colocado na trilha em memória de um jornalista morto em um acidente de carro
Hospital of Saint Cross
Fundado por Henry de Blois, o poderoso bispo de Winchester no início do Século 12, o Hospital Saint Cross foi desde então uma casa de acolhimento para pessoas necessitadas. Seus moradores são integrantes da ordem leiga da Santa Cruz. Além disso, a casa recebia mais 100 comensais todos os dias.

Hoje, 25 senhores vivem no local e, em ocasiões especiais, ainda usam os trajes cerimoniais das ordens da Santa Cruz e da Santa Pobreza (criada no Século 15), que incluem um barrete igualzinho ao que vemos em alguns retratos de Henrique VIII.

Talvez por ser domingo, quando cheguei lá, a primeira pessoa que vi foi um velhinho todo paramentado, desfilando numa cadeira de rodas motorizada.

A portaria de St Cross e o pátio visto de um corredor
O interior da igreja da Santa Cruz, imponente como uma catedral

Uma caneca de cerveja e um pedaço de pão
As tradições não morrem no Hospital of Saint Cross. Um desses costumes é de especial interesse para os visitantes: quem chega a pé, tem o direito de solicitar uma caneca de cerveja e um pedaço de pão, obrigação de hospitalidade com os viajantes chamada Wayfarer's Dole, que vem sendo respeitada desde os tempos de Henry de Blois.

Basta reivindicar seu lanchinho ao guardião do portão -- no meu caso, o velhinho motorizado, mas eu preferi não incomodá-lo, tão entretido estava ele, inspecionando o jardim.



O claustro de St Cross
Um tesouro de Winchester
A importância histórica e arquitetônica de Saint Cross o coloca entre os principais tesouros de Winchester. O local está muito bem preservado, até porque vem sendo continuamente usado (e cuidado), desde sua inauguração, em 1136.

É esse uso que dá ao lugar uma vida que a gente não vê em edifícios  apartados de sua função original e transformados em monumentos.

Atravessar os grossos portões de St Cross não é voltar no tempo, porque o lugar caminhou esses nove séculos junto com o planeta, mas é como se todos aqueles séculos estivessem acontecendo ao mesmo tempo, na maior naturalidade.


Os jardins de St Cross são encantadores, parecem ter saído diretamente das páginas de um romance inglês

O jardim de Saint Cross
É no jardim de St Cross que a vida do lugar parece mais intensa. O espaço é de dar nó na garganta de tão tranquilo, bonito e bem cuidado. É comovente ver a pequena estufa onde os moradores preparam as mudas e onde guardam seus instrumentos de jardinagem.

O lugar é simplesmente irresistível, um festival de borboletas, abelhas mansinhas e silêncio, com uma grama fofinha, perfeita para a gente deitar e ficar decifrando os desenhos das nuvens no céu. Fiquei horas lá, encantada, saboreando cada detalhe daquela cena tão "inglesa de filme" — ou de romance.

Brethren's Hall, o salão onde os irmãos faziam suas refeições. 
Acima da entrada fica a galeria dos músicos
O pátio interno de St Cross. Cada portinha dessas é uma residência
O acesso ao claustro

Visitar St Cross é uma experiência única e eu recomendo muito que você não deixe essa maravilha fora do seu roteiro em Winchester (e, por favor, não deixe Winchester fora do seu roteiro na Inglaterra). Para ir até lá, eu abri mão de ir a Stonehenge e não me arrependi (eu acabei indo ver o sítio arqueológico, mas, na hora, não sabia que teria outra chance).

Por tudo, pelo caminho, pela beleza dos edifícios, pela placidez mágica do jardim, pela história do lugar. É daquelas vistas que, sozinhas, justificam a viagem.

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➡️Hospital Saint Cross
St Cross Back Street, Winchester
Entre abril e outubro, o Hospital of Saint Cross pode ser visitado diariamente, das 9:30h às 17 horas (domingo, a partir das 13 horas). De Novembro a março, as visitas podem ser feitas de segunda a sábado, das 10:30h às 15:30h).

A entrada custa £4. Para receber o Wayfarer's Dole (seu quinhão de cerveja e pão), procure o irmão encarregado dos portões (porter).

Outra opção para acalmar a sede depois da caminhada é o Tea Room, uma lanchonete que funciona no antigo celeiro. Mas atenção, porque ela fecha na hora do almoço.

A estufa do jardim, onde os moradores preparam as mudas de plantas

A paisagem ao longo da trilha entre o centro de Winchester e o Hospital St Cross






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3 comentários:

  1. Oi, Cynthia. Tudo bem? :)

    Seu post foi selecionado para a #Viajosfera, do Viaje na Viagem.
    Dá uma olhada em http://www.viajenaviagem.com

    Até mais,
    Natalie - Boia

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  2. Respostas
    1. Obrigada por viajar na Fragata Surprise, Paulo. Seja bem vindo e volte sempre :)

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