14 de janeiro de 2015

Cliffs of Moher, Irlanda - mais lindos que miragem

Cliffs of Moher (Falésias de Moher), Irlanda
Paisagem que vale mais que uma viagem: 
vale a pena estar viva só pra olhar esses penhascos...
Nem relatos, nem fotos, nem filmes. Nada que eu tenha visto, ouvido ou lido sobre os Cliffs of Moher, na Irlanda, me preparou para a intensidade do choque produzido pela primeira visão daquela sucessão de falésias recortadas contra o Atlântico, 200 metros acima de um mar que se atira furioso contra as rochas. 

Se um soco no estômago pudesse ser prazeroso, seria exatamente esta a sensação: um impacto devastador que faz a gente sair flutuando de felicidade. 

Os Cliffs of Moher vistos do povoado de Doolin, na Irlanda
Minha primeira visão dos Cliffs of Moher
Esqueça as miragens: a realidade é sempre muito melhor, como comprova a visão dos Cliffs of Moher 😊
Minha primeira lembrança dos Cliffs of Moher vem do belo filme A Filha de Ryan (1970), de David Lean, franco favorito ao título de cineasta mais citado neste blog.

Desde uma remota noite dos anos 80, quando vi a beleza daquelas escarpas na tela de um cineclube universitário, a Irlanda passou a ocupar um lugar muito especial na minha lista de desejos.

Os Cliffs of Moher vistos do povoado de Doolin, na Irlanda
... ainda bem de longe, na aldeia de Dooley
Mais de 30 anos depois, lá estava eu, cara a cara com uma cena que nem um mestre do cinema nem seu aplicado diretor de fotografia tinham conseguido me mostrar em toda a sua magnitude.

Veja como foi meu encontro cara a cara com os Cliffs of Moher:

Vista aos Cliffs of Moher, Irlanda 

Os Cliffs of Moher são possivelmente a paisagem mais famosa da Irlanda. E não é pra menos: as falésias formam uma daquelas paisagens que justificam muito mais que uma viagem, mas talvez a vida inteira.

Cliffs of Moher, Irlanda
Sei lá qual é a mágica, mas parece a coisa mais natural 
do mundo sentar na beirinha do abismo para ver a paisagem
Como não estava disposta a dirigir na Irlanda, por causa da mão inglesa, fui aos Cliffs of Moher com um tour da Irish Rail, a companhia ferroviária irlandesa.

A viagem combina deslocamentos de trem e de ônibus e, além das falésias, leva os visitantes ao Castelo de Bunratty, pertinho de Limerick, e para uma também hipnótica travessia do Burren, com seu fantástico solo de rocha calcária que sugere uma paisagem lunar, só que com uma flora extremamente rica.


Torre O'Brien, nos Cliffs of Moher, Irlanda
Apesar de fotogênica, a Torre O'Brien não tem muito interesse histórico. Foi construída no Século 19 para que os visitantes pudessem admirar os penhascos com mais conforto
Cliffs of Moher/ Falésias de Moher

São oito quilômetros de falésias e boa parte deles podem ser percorridos por trilhas. A visita clássica aos Cliffs of Moher, porém, limita-se a caminhadas mais curtas, à beira do abismo, para o Norte ou para o Sul da entrada do parque, onde há um centro de visitantes com a infraestrutura básica, tipo banheiros, lanchonete e um auditório que exibe um audiovisual sobre o lugar.

Caminhando para o Norte, uma trilha leva até à Torre O’Brien, estrutura construída no Século 19 para que os turistas de então tivessem algum conforto na contemplação da paisagem.

Branaunmore, uma agulha de pedra que se ergue das águas em frente aos Cliffs of Moher, na Irlanda
Essa agulha de pedra que emerge das águas
chama-se Branaunmore e serve de berçário
 a várias espécies de aves
Vista de longe, a torrezinha parece de bonecas e até que fica bonitinha, no contraste com o corte dramático das escarpas.

Demos uma sorte incrível na visita aos Cliffs of Moher, pois pegamos um dia de sol intenso, céu azul imaculado, sem chuviscos, sem bruma e com vento moderado.

Caminhada pelos Cliffs of Moher, Irlanda
O grande barato, mesmo, é caminhar na beira do abismo.
 Vá preparada, portanto
Segundo o guia que nos acompanhava, as chances de todas essas coisas acontecerem ao mesmo tempo, naquelas paragens, é quase a mesma de ganhar na loteria. (Aliás, no capítulo clima, a Irlanda me tratou bem demais, basta ver as fotos desta postagem e a do post sobre o Giant’s Causeway).

Graças à colaboração de São Pedro, pude parar na beira do abismo das Falésias de Moher e conteplar a silhueta da Baía de Galway, do outro lado do mar, um encanto a mais em uma paisagem que não precisa de retoques.

Mas quem vai aos Cliffs precisa estar preparado para as variações de humor do temperamental clima irlandês.

Vegetação típica da região dos Cliffs of Moher, Irlanda
A vegetação típica local
Além das frequentes brumas que simplesmente impedem a contemplação da paisagem, chuva forte ou vento muito intenso levam à suspensão das visitas, para garantir a segurança dos turistas.

Também é importante levar um bom agasalho (clima da Irlanda, sabe como é...) e calçados com solado antiderrapante. Nunca é demais lembrar que o grande barato, nos Cliffs of Moher é caminhar na beira do abismo. Todo cuidado é pouco, portanto.


Burren, no Condado de Clare, Irlanda
Burren: um "deserto fértil"
O Burren
Por conta própria ou em excursão, uma visita aos Cliffs of Moher geralmente é combinada com uma passagem pelo Burren, o "deserto fértil" que se estende por mais de 1.500 hectares do Condado de Clare, onde também ficam as falésias.

À primeira vista, o Burren parece um deserto de calcário, uma paisagem quase surreal em sua falsa aridez.

A paisagem lunar do Burren, na Irlanda
A paisagem lunar do Burren é bem fotogênica
Olhando de perto, porém, as grikes (as fissuras nas rochas) abrigam uma impressionante exuberância de plantinhas de todas as cores e origens: a diversidade da vegetação contempla espécies encontradas também nas regiões do Ártico, do Mediterrâneo e dos Alpes.

Outra prova da fertilidade do Burren é a grande quantidade de vestígios megalíticos e celtas, atestando a presença humana por lá desde a pré-história.

Burren, Condado de Clare, Irlanda
A beleza do Burren é ainda mais impressionante à beira mar
Embora as principais atividades oferecidas aos visitantes na programação do Parque Nacional do Burren estejam ligadas à observação da fauna e da flora, a contemplação desses testemunhos históricos também atrai muita gente para lá.

Túmulos, como o famoso Dólmen Poulnabrone, fortes e muros de pedra estão entre as principais atrações arqueológicas do Burren.

Paisagem do Burren, na Irlanda


O Burren é belíssimo e vale muito a visita. E pensar que os soldados ingleses que invadiram e dominaram a Irlanda diziam que o Burren "não servia para nada", já que não havia árvores para enforcar rebeldes nem terra para enterrá-los...

Para mais informações, consulte a página do The Burren Center, que traz uma boa lista do patrimônio histórico local.

Castelo de Bunratty, Limerick, Irlanda
Bunratty: isso é um castelo, não aquele bolo confeitado de Neuschwanstein 😁😁

Castelo de Bunratty 
O Castelo de Bunratty é do Século 15 e servia de moradia e de casa senhorial ao clã MacNamara.

Essa é a quarta fortificação erguida na área, ocupada desde o Século 10. Vikings, irlandeses e britânicos se revezaram no controle do lugar, o que comprova sua importância estratégica na linha de defesa de Limerick contra invasores que tentassem subir o Estuário do Rio Shannon.

Castelo de Bunratty, Limerick, Irlanda
O acesso ao Castelo de Bunratty
Achei a visita ao Castelo de Bunratty bem interessante, especialmente para dar uma ideia de como era a vida real em um rústico castelo da Idade Média. — nada a ver com a fantasia over de Neuschwanstein, na Baviera.

A edificação é basicamente uma torre, com um grande salão cerimonial (great hall) no primeiro andar, alguns cômodos quase claustrofóbicos que serviam de aposentos à família e um terraço de observação.

Salão principal do Castelo de Bunratty, Limerick, Irlanda
O great hall do castelo
No térreo do castelo, concentravam-se as atividades domésticas. Subir e descer aquelas escadinhas irregulares devia ser uma aventura bem mais arriscada que sair de armadura para matar dragões 😉.

Folk Park do Castelo de Bunratty
Em torno do Castelo de Bunratty foi construído um Folk Parkreconstrução de um vilarejo do século 19 como os que vicejavam em torno das casas senhoriais.

O centro do parque é a Bunratty House, bem mais confortável que o castelo, em estilo georgiano, onde os senhores daquelas terras passaram a viver em busca de mais conforto do que o disponível no velho castelo.

Tapeçaria e dormitório do Castelo de Bunratty, Limerick, Irlanda
Detalhe de uma tapeçaria do salão e,
à direita, um dormitório do castelo

A tradição dos thatched roofs
O Folk Park reproduz todas as instalações e equipamentos que existiam no povoado original. Há a ferraria, o pub, a estalagem, a casa do padeiro...

Todas essas dependências estão instaladas em reproduções das cabanas de pedra e tijolos, com seus típicos tetos cobertos de palha, os thatched roofs, uma tradição das Ilhas Britânicas trazida da Idade Média, hoje em franco risco de extinção.

Dois fatores ameaçam a tradição dos thatched roofs. O primeiro é que são cada vez mais raros os artesãos especializados em executar o elaborado serviço. O segundo é que o risco de incêndio nos telhados de palha torna o preço do seguro das casas com esse tipo de cobertura completamente proibitivo.

O resultado é que, hoje em dia, ter um singelo telhado de palha, típico das casinhas populares britânicas, virou um luxo acessível apenas aos muito ricos podem se dar...

Como é a visita ao Folk Park do Castelo de Bunratty
A visita ao Folk Parque pode ser interessante para as crianças, já que oferece uma ideia bem documentadinha de como seria a vida em séculos anteriores.

O parque realiza uma série de atividades, como banquetes, torneios de cavaleiros e coisas do gênero, que eu sempre acho Disney demais pro meu gosto.

Prefiro ver lugares originais, onde eu possa imaginar a história, do que visitar espaços cenográficos onde ela é “representada”...

Típico telhado de palha das Ilhas Britânicas (thatched roof), no Folk Park do Castelo de Bunratty, em  Limerick, Irlanda
Casinha com o típico thatched roof  no Folk Park

Como chegar ao Castelo de Bunratty 
O castelo fica no Estuário do Rio Shannon, na Costa Oeste da Irlanda, a 220 km de Dublin e a 15 km de Limerick.

O Castelo de Bunratty e o Folk Park podem ser visitados diariamente (só fecham no Natal), das 9h às 17:30h.

A entrada custa €10, se comprada pela internet. Se você pretende visitar o castelo e o parque junto com os Cliffs of Moher, o site do Bunratty Castle vende um ingresso casado para todas as atrações por €12.

Índice de museus e sítios arqueológicos da Fragata

Estação Ferroviária de Connoly, Dublin, Irlanda
Connoly Station, em Dublin. O tour da Irish Rail começa aqui

Tour da Irish Rail aos Cliffs of Moher
Compramos o tour da Irish Rail aos Cliffs of Moher no Escritório de Turismo de Dublin, mas ele é vendido por diversas agências e também pelos hotéis.

A excursão custa €109, preço que inclui os bilhetes de trem, o ônibus que faz o uma parte do percurso e as entradas nas atrações.

As refeições não estão incluídas no preço. O passeio é oferecido diariamente, exceto aos domingos.

Paisagem da Irlanda no caminho para os Cliffs of Moher
Pela janelinha do trem a gente vê um pouquinho
 da história da Irlanda
Paisagem Irlandesa
O perigo de passear pelo campo, na Irlanda,
é querer se mudar pra lá de vez
A partida, no trem para Limerick, é às 7 da manhã. Na volta, a chegada a Dublin é às 21 horas.

Em Limerick, trocamos o trem por um ônibus, que leva o grupo ao Bunratty Castle e ao Folk Park, onde a visita dura cerca de uma hora e meia.

Na sequência, há uma parada em Doolin, uma vilarejo bem próximo aos Cliffs of Moher, para o almoço.

De lá, seguimos para os Cliffs of Moher, onde tivemos cerca de duas hora para explorar a área. Sinceramente, achei pouco tempo. 

De lá, o ônibus nos leva para a travessia do Burren, com duas paradas para fotos, e segue pela estrada costeira, pela Baía de Galway (paisagem indescritível!) até a cidade de Galway, onde ficamos cerca de uma hora, antes de pegar o trem para Dublin, às 19h.

Os dois trajetos de trem (Dublin-Limerick e Galway-Dublin) ajudam a amenizar o cansaço de 14 horas de tour, já que os vagões são mais confortáveis que ônibus - e sempre dá para caminhar um pouquinho e esticar as pernas.

Paisagem do Burren, Irlanda
Os campos verdes encontram o Burren:
a paisagem do interior da Irlanda é um sonho...
Cliffs of Moher sem excursão
Os Cliffs of Moher ficam na Costa Oeste irlandesa, a 276 km de Dublin. A cidade mais próxima das falésias é Liscannor.

Para chegar de maneira independente aos Cliffs of Moher, considere um pernoite em Galway que está a uma hora e meia de distância dos penhascos e tem uma linha de ônibus que faz o percurso direto até lá. Para ver os horários, consulte o site da empresa Bus Eireann.

Castelo medieval na Irlanda
De repente, na janelinha do ônibus aparecem castelinhos lindos
De transporte público, um bate e volta independente de Dublin até os Cliffs of Moher é possível, mas é pesado: é preciso chegar até Galway (209 km) ou a Ennis (240 km) e tomar um ônibus até os penhascos. Se quiser encarar, consulte a companhia irlandesa de trens, a Irishrail, para checar os horários.

A entrada nos Cliffs of Moher custa €6, com direito a um mapinha.

Se você for de carro, o ingresso já dá direito a usar o estacionamento. Para vistar a Torre O’Brien’s, é preciso pagar €2.

Mais sobre esta viagem
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A Europa na Fragata Surprise

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2 comentários:

  1. Uau! Que lindo! Pena que não rolou de eu ir.

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    1. Ficou com um grande motivo pra voltar à Irlanda, né, Cris?? Vale muito a pena.

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