sábado, 3 de agosto de 2013

Roteiro: um sábado perfeito em Londres

A Tower Bridge, dourada pelo sol do finzinho do dia,
 é a melhor imagem para ilustrar um sábado adorável

Meu primeiro dia de verdade, nesta temporada em Londres, não poderia ter sido mais bacana. Sábado de céu muito azul, com temperaturas que os britânicos consideram "muito quentes". Perfeito para um passeio sem roteiro pré definido e sem hora pra acabar. Um dia para aproveitar os incríveis parques de Londres, as atrações às margens do Tâmisa e, claro, uma passada no mercado de rua de Camden Town, que ferve aos sábados.

O verão londrino compareceu ao encontro. Tem até aviso no metrô, pedindo para as pessoas carregarem sempre uma garrafinha de água — o sesquicentenário Tube não tem ar condicionado na maioria dos trens  e orientando o público a como proceder em caso de mal estar. Eu fico pra rolar de rir: a máxima hoje foi de 26 graus e quando a tarde caiu, lá pelas 19:30h, fez até um friozinho...

Também quero morar numa cidade onde 
se pode usar o espaço público com prazer...
Estou hospedada num hotel bacana (o Royal Garden Hotel), vizinho de porta dos Kensington Gardens. Nada melhor, portanto, do que começar o dia atravessando o verde de Londres, passando pelo "jardim do lado de casa" (viram a intimidade?) e esticando a caminhada até o Hyde Park —  os dois parques são contíguos, separados apenas por uma estradinha. Estava tão animada pelo dia bonito que, sem sentir, caminhei 2,5 km, do hotel até Hyde Park Corner.

Uma partida de futebol em Kensington Gardens
No caminho, fui admirando (e invejando um pouquinho) a relação dos londrinos com suas áreas verdes. Tem gente pedalando, cavalgando, jogando futebol, treinando capoeira ou apenas aproveitando a sombra para mergulhar em um livrinho. Um luxo que no Brasil a gente só experimenta de verdade nas praias...

Albert Memorial, nos Kensington Gardens, ao lado do meu hotel. O monumento foi encomendado pela Rainha Vitória em homenagem a seu marido, o príncipe Albert, morto em 1861
Aula de capoeira no Hyde Park Corner
London, London: "A group approaches a policeman,
 he seemed so pleased to please them..."
Depois de uma pausa (o bom de Londres é que a gente pode deitar na grama), atravessei o Green Park, vizinho ao Palácio de Buckingham, residência da realeza britânica, onde encontrei um passeio ciclístico com o qual ainda iria topar várias vezes, no meu trajeto até às margens do Tâmisa. Com o trânsito interrompido, ficou ainda mais agradável passear, sem o ruído dos automóveis.

Do palácio, segui por The Mall, a elegante alameda que liga o palácio ao Arco do Almirantado, margeando Saint James' Park. O parque, com seu lago onde patinhos fofos fazem a festa, é especialmente importante para a Fragata Surprise, pela vizinhança com o Almirantado, sede do comando da Marinha Real Britânica. Nos 20 livros de Patrick O'Brian (estrelados pela Surprise original), é comum o leitor acompanhar os personagens em seus passeios por Saint James' e The Mall, como faziam os elegantes, desde o Século 17.

O Palácio de Buckingham foi o ponto de partida de um passeio ciclístico bem concorrido
Os patinhos de Saint James' Park
O Arco do Almirantado e a estátua do Capitão Cook,
 navegador e explorador do Pacífico
Depois de atravessar o Arco do Almirantado, deu um tchauzinho de longe para a estátua do Almirante Nelson, encarapitada na famosa coluna de Trafalgar Square e dobrei em Whitehall, a célebre rua lotada de edifícios do governo britânico.

Minha ideia era fazer uma imagens do Almirantado, embora já soubesse que o edifício é fechado ao público. Mas a parada que realmente vale a pena em Whitehall é no House Guards Palace, sede da guarda real montada, responsável pela segurança dos monarcas britânicos desde 1660.

A Coluna de Nelson, em Trafalgar Square.
E olha o passeio ciclístico aí de novo
Horse Guards Palace
Ao atravessar o portal do palácio, a gente se espanta com o espaço grandioso do Horse Guards Parade, uma vasta praça de terra batida, totalmente cercada por edifícios setecentistas, onde são treinados e se exibem os cavalos da guarda real.

Embora muito menos famosa que a troca da guarda do Palácio de Buckingham, os guardas montados realizam uma cerimônia similar nesse patio, diariamente, às 11 da manhã (aos domingos, às 13h). Antes, a tropa que vem render o turno vem a cavalo de um quartel em Hyde Park Corner, numa parada solene que desce Constitution Hill e The Mall. Essa cavalgada começa às 10:28h, durante a semana, e às 9:28h, aos domingos. 

Olha como o tempo muda rápido. Ao fundo, o London Eye
Finalmente, cheguei à beira do rio. A essa altura, já tinha caminhado 5 (cinco!!!) quilômetros. As margens do Tâmisa estavam parecendo a Praça Castro Alves numa terça-feira de Carnaval dos bons tempos. Confesso que estava muito mais interessada em ver os londrinos que seus monumentos, mas eles não precisavam se reunir todos no mesmo lugar, né?

Para fugir da muvuca, peguei o metrô para Little Venice, um pedacinho de puro sossego, ainda à beira d'água, um bairro de barcos-moradia, silêncio e centenas de patinhos, numa parte bem bonita do Regent's Canal.


Little Venice, uma delícia de cantinho londrino
Como sou incorrigível, depois de bater pernas à beira d'água, deu vontade de navegar. Embarquei no waterbus que desce o Regent's Canal até outra muvuca, Camden Town um dos bairros mais célebres de Londres (de acordo com a minha mitologia), por ter sido berço do movimento punk e que, até hoje, atrai a fauna mais divertida e plural que já vi por aí.

O passeio no waterbus é muito legal, porque as margens do Regent's Canal ficam animadíssimas em fins de semana de sol. É só sentar no barquinho, relaxar e ver toda a diversidade londrina desfilar diante da gente. Tem piquenique, ciclistas, patinadores, remadores, seresteiros, namorados...

O Regent's Canal desfilando diante da minha janelinha

 O passeio no waterbus acaba em Camden Lock, eclusa bem no coração do mitológico bairro, que aos sábados ferve com diversos mercados de rua, uma infinidade de barraquinhas de comida do mundo inteiro —  acho que só de sentir os cheiros, fiquei alimentada por uma semana.

Passei uma duas horas em Camden remexendo prateleiras de brechós, e tabuleiros de camisetas (todas as bandas de rock do planeta), refleti sobre a possibilidade de fazer um piercing, tomei uma cerveja e peguei o metrô de volta para a beira do Tâmisa, só para ver o sol cair e ver a Tower Bridge ficar dourada e linda. De bônus, a beleza da Torre de Londres, que espero visitar amanhã.

O mercado de Camden fica animadíssimo aos sábados

Duas horas batendo pernas por lá -- era tanta barraca de comida, de tantos lugares do mundo, que acho que só de sentir os cheiros estarei alimentada por uma semana...-- e resolvi voltar para o Tâmisa, só para ver o sol cair atrás do Parlamento (o ângulo do sol não é exatamente esse...) e ver a Tower Bridge ficar dourada e linda.

Foi ou não foi um sábado perfeito em Londres? Ah, se quiser saber mais sobre Camden Town, leia este post:
Os mercados de Portobello Road, Camden Town e Brick Lane

Informações práticas

Waterbus Little Venice-Camden Lock: funciona das 10h às 17 horas, com partidas de hora em hora, nos dois sentidos. Faz uma parada no Zooloógico. A viagem leva 50 minutos e custa £8,20 (£11,50 o bilhete de ida e volta).

Horse Guards Palace - em Whitehall. Diariamente, das 10 às 17 horas. A visita ao Horse Guards Parade e a cerimônia da troca da guarda são gratuitas.

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A Inglaterra na Fragata Surprise

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11 comentários:

  1. Saminina, que dia lindo! Que fotos lindas!! Adorei Litle Venice, eu bem moraria ali.

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    1. Cris, o melhor de Londres é que mesmo cheia de monumentos e lotada de turistas, ela tem sempre uma tremenda cara de lugar onde mora gente, que é o que eu mais gosto.

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  2. Apois, nossas capitais litorâneas do nordeste tem um clima perfeito para valorizar essa vida gostosa ao ar livre. Continuo na luta quixotesca pra que um dia a gente tenha uma vida pública assim :)

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  3. Temos o clima, os cenários e as pessoas. Só falta a coleta de lixo e um mínimo de segurança (pois, a partir desse mínimo, a própria ocupação dos espaços pela população contribui para a segurança). Eu torço, Patrick...

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  4. Aiaiai, que saudades de Londres! Acompanhando sua viagem por aqui, na expectativa de ler muitos posts rs. Londres nunca é demais!

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    1. A minha vontade, Fernanda, é de nao ir embora nunca mais.

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  5. Cyntia, você está em Londres nesse momento?? Fica até quando?
    :)

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    1. Estou em Londres, sim, Clarissa. Fico até amanhã (eu não quero ir, buááá). Pego o trem de manhã para Winchester. Vc está por aqui?

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  6. Que viagem!!! Londres, um dos meus projetos de férias!!! Que época excelente vc escolheu..Dias lindos!!! Bjs.
    Ana Silvia

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  7. Cyntia,

    estou há um século para entrar no seu blog. Sempre te vejo no Google +, e hoje finalmente reservei um tempinho para ler e adorei!
    Estou chocada como eu nunca fui e Little Venice e peguei esse barquinho até Camden! Fantástico! Estará no roteiro da minha próxima viagem com certeza!

    Bj
    Thaís Towersey,
    http://www.guiamundoafora.com

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    1. Oi, Taís, tb tenho te visto no Google+. Bacana que vc gostou da Fragata!! Obrigada :)
      Eu descobri o barquinho por acaso, batendo pernas à beira do canal. Adorei o passeio, recomendo! Bjs

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